El baile de los Vampiros (Stepmania y compañía)

Estaba cantado: no se puede ir a la Euskal Party (aunque sólo sea de observador) y seguir igual. ¿Las consecuencias? Pues que le compré a la novia un pad de baile y llevamos un par de semanas dándole al Stepmania… aunque con varios problemas.

¿Qué es el Stepmania? Pues es un clón para PC del juego de recreativa Dance Dance Revolution (la máquina de bailar, vamos). Para poder jugar necesitaremos unas cuantas cosas: el juego, un pad de baile y canciones. El juego lo puedes descargar de la página oficial, las canciones se pueden conseguir en muchos sitios, y el pad… el problema es el pad.

En la web hay un apartado dedicado a varios tipos de pads. Básicamente hay pads para PC, Gamecube, Playstation y Xbox. Nosotros utilizamos un pad de PS2, conectado con un adaptador de PS2 a PC.

El problema es que algunos adaptadores de PS2 a PC hacen que las flechas del pad se comporten como si fueran los ejes de un joystick. No parece muy problemático, ¿verdad? Pues lo es: cuando en una PS2 pones los pies sobre arriba y abajo a la vez, la PS2 lo trata como si fuera ARRIBA+ABAJO (que es lo que se quiere), mientras que la mayoría de los adaptadores lo envían como si fuera EN EL CENTRO (es decir, ninguna flecha pulsada, con lo que haces un miss).

Las soluciones al problema (con sus propios problemas):

  • Jugar con el pad puesto en diagonal, usando las flechas diagonales en vez de las flechas normales. Funcionará, pero tendrás que abrir más las piernas (mi novia está mosqueada por esto).
  • Conseguirse nuevos drivers para el adaptador. Algunos adaptadores tienen drivers que solucionan el problema, otros no. Si usáis Linux, hay una modificación a los drivers de joystick del kernel que os evitarán este problema (pero tendréis que modificar el código cada vez que descarguéis un nuevo kernel).
  • El código secreto: En algunos adaptadores, si pulsas Arriba+Select+Start durante 3 segundos, se activa el modo pad de baile y se soluciona el problema.
  • Recablear el pad: Desatornillando la carcasa del pad, accedes a las placas impresas. Puedes cambiar los cables para que las flechas se traten como botones, pero tendrás que tirar de soldador.
  • Adquirir otro adaptador o comprar un pad con conexión USB. Esta es la opción que hemos decidido emplear. Hemos comprado un adaptador en Play Asia y estamos esperando a que nos llegue.
  • Existe un programa (SMAxisRemap) que diferencia cuando no hay nada pulsado y cuando hay dos flechas pulsadas. No funciona con todos los adaptadores y, desde luego, no funciona con el mío.

Hemos probado el Stepmanía con dos adaptadores comprados en tiendas Game, que no han funcionado. Los adaptadores tienen las identificaciones USB 0E8F:0003 y 0C12:0005 (esto se puede mirar desde el Administrador de dispositivos en Windows, usando el programa Everest o usando el comando lsusb en Linux). El adaptador tradicional por puerto paralelo funciona si se usa el driver NTPad, pero no lo he comprobado personalmente.

Otros juegos musicales que podéis descargar serían Frets on Fire (adaptación de los Guitar Hero), Click Beat (Osu! Tatakae! Ouendan! y Elite Beat Agents) y Ultrastar (Singstar).

Unos cuantos enlaces para que miréis:

  • Stepmania: La máquina de baile en tu casa. Aquí encontraréis un montón de información sobre los diferentes tipos de pads, adaptadores para PC y las canciones de los Stepmix.
  • Joysticks Axes Problem: Está escondida dentro de las páginas de Stepmania. Aquí se habla sobre el problema de los ejes en los adaptadores, y sobre sus soluciones (en inglés).
  • Frets on Fire: Guitar hero para los que no quieren usar el de consolas. Se puede jugar con las guitarras de Xbox o PS2, y con el teclado (no lo recomiendo con teclados multimedia).
  • ClickBeat: ¿Elite Beat Agents con ratón? A cualquiera que lo haya jugado en Nintendo DS la idea le sonará rara… aunque merece la pena echarle un ojo.
  • UltraStar: Singstar para PC. Con soporte de videos, mp3 y micrófonos.
  • vanBasco Karaoke Player: Otro programa de Karaoke. Sólo funciona con ficheros .kar (son MIDIs, es casi imprescindible una tarjeta que funcione bien en ese sentido y un buen soundfont) y no puntúa… pero es el mejor programa de Karaoke MIDI para Windows.
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