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DownloadHelper para Firefox… ¿campaña anti Microsoft?

No puedo resistir a escribir sobre esto… me ha hecho bastante gracia tropezar con ello en mi Firefox.

DownloadHelper es una extensión para Firefox que permite descargar los vídeos incrustados en la web. Permite descargar vídeos de un montón de sitios, normales y calentitos, aunque falla en algunos otros (por ejemplo, MTV Music, donde está el archivo de vídeos de la MTV). Se actualiza con bastante frecuencia, añadiendo nuevos sitios y métodos de detección para descargar más y mejor.

Con esta extensión, también podremos obtener links para descargar vídeos con otros gestores de descargas (pero cuidado, los links sólo suelen funcionar el mismo día). El único problema es que descarga los vídeos como ficheros FLV. Este problema no es tan grave si tenemos en cuenta que hay programas como FLV Player o el VLC media player que permiten ver estos vídeos sin problemas.

La solución “oficial”, sin embargo, es utilizar la propia extensión para convertir estos vídeos en AVI, mpeg o cualquier otra cosa más “utilizable”. ¿Cómo se hace? Muy fácil, en Firefox, vamos al menú Herramientas > DownloadHelper > Preferencias y en la pestaña Conversión, marcamos “Conversión habilitada”.

Si tenemos Windows, necesitaremos descargar ConvertHelper, una utilidad que permitirá convertir los vídeos. Si tenemos MacOS X o Linux, deberemos instalar los paquetes ffmpeg o mencoder.

Los vídeos producidos por ConvertHelper llevan un logotipo en una de las esquinas. Si queremos que no salga, hay que pagar 18?`? por registrarse. Lo gracioso es que los usuarios de Linux y MacOS X no usan ConvertHelper, y no les sale el logotipo. De hecho, si se miran las instrucciones de conversión desde un ordenador con Linux, sale un aviso recalcando que los usuarios de Linux no deben registrarse, ya que ellos no tienen ninguna restricción.

Conclusión: Si tienes Windows pasas por caja, si tienes Linux o MacOS X es gratis.

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Más extensiones (Thunderbird y KompoZer)

Siguiendo el tema de las extensiones, esta vez le toca el turno a Thunderbird y KompoZer.

Thunderbird (Icedove para los Debianitas) es un gran cliente de correo electrónico, más ligero y seguro que Outlook y con un filtro antispam integrado muy eficaz. Naturalmente, la cosa no termina de parar ahí… ya que se pueden añadir funcionalidades (como en el caso de Firefox). Mis “favoritas” son:

  • Enigmail: Añade soporte de GPG a Thunderbird. Con ella podrás enviar y recibir mensajes cifrados, firmar tus mensajes o comprobar la autenticidad del remitente de un mensaje. Obviamente, se necesita tener GPG instalado en el sistema.
  • WebMail: Permite utilizar Thunderbird como cliente de correo de determinados correos web. Por el momento, permite utilizar correos de Yahoo, Hotmail, Lycos, mail.com, Gmail, Libero y AOL. Sobre Hotmail ya hablé en otra entrada, y también hablé sobre Gmail (recordad que para usar Gmail no se necesita ninguna extensión extra).
  • Lightning: Para acabar con la tiranía de Outlook, esta extensión nos trae algunas de sus funcionalidades. Más concretamente, el calendario, las alarmas y las citas. Aunque está todavía en desarrollo, es una extensión a tener vigilada… (en su web también existe el Sunbird, que sería el calendario por separado)
  • Diccionario de Español/España: Os señalará errores de ortografía en los mensajes que vayáis a enviar.

KompoZer es un editor de páginas web bastante básico, heredero de Nvu. Fundamentalmente sirve para editar páginas HTML, y también soporta CSS. También “tolera” PHP y ASP (“tolera” quiere decir que no es la herramienta adecuada para este trabajo, pero que tampoco estropeará las cosas). Una de sus ventajas es que no genera casi basura (frente a otros editores que “decoran” en exceso el código). La única página de extensiones para Nvu y KompoZer que conozco es http://nvuext.mozdev.org y la única extensión que tengo metida es el Diccionario de Español/España.

Si usas Nvu, deberías instalar también Cascades para tener soporte CSS. Por otra parte, si planeas usar Nvu y Cascades… ¿no deberías estar usando KompoZer?

Antes de acabar, me gustaría terminar con un par de observaciones: la primera es acerca de los diccionarios. INSISTO: Si vas a escribir en un blog, foros, enviar correos o diseñar páginas web (especialmente esto último), lo mínimo que se puede pedir es que lo que escribas sea legible (no más SMS ni 1337). Por encima de eso, si está escrito claramente y sin faltas de ortografía, mejor. Si no estás seguro de cómo se escribe algo, estas extensiones te ayudarán mucho. NOTA: Ni los diccionarios no son 100% fiables ni te salvarán de errores gramaticales.

Y la otra es acerca de los temas. Los tres programas de los que he hablado soportan extensiones y temas. No he hablado de temas porque sobre gustos no hay nada escrito, y porque los tres programas tienen aspecto agradable sin modificarlos. En algún caso he usado temas para distinguir si usaba un Firefox de un ordenador o si estaba usando el Firefox Portable de mi USB, pero también he tenido problemas con temas que no funcionaban en Windows 9x. En cualquier caso, mis favoritos son Phoenity y Noia. Si no os gustan estos, podéis utilizar los temas basados en Mac.

Extensiones útiles en Firefox

A pesar de que Internet está llena de reseñas sobre qué extensiones poner o no poner en Firefox, voy a listar las que yo recomiendo. No os olvidéis que con el tiempo Firefox va incorporando nuevas funciones que hacen innecesarias algunas extensiones, así que puede que el año que viene os sobre alguna…

Las extensiones imprescindibles:

  • AdBlock Plus: La extensión imprescindible por excelencia. Con ella se acabaron todos los problemas de publicidad no deseada. Incluye suscripciones para actualizar la lista de sitios de publicidad y la habilidad de quitar anuncios mediante filtros de usuario (de hecho, una de las primeras entradas del blog está dedicada a esto).
  • Bookmark Duplicate Detector: Buscamarcadores duplicados en Firefox, y también avisa cuando estás a punto de duplicar un marcador ya existente. Muy útil si tienes un montón de marcadores.
  • Diccionario de Español/España: Marca las palabras mal escritas en los cuadros de entrada de Firefox. Si escribes en un blog o en foros y te importa algo la ortografía, deberías tenerla instalada. Esta extensión también se puede usar en Thunderbird (NOTA: Personalmente, odio a los que hablan en formato SMS, con faltas de ortografía intencionales para parecer más “radikales” o los que hablan al estilo 1337). El enlace apunta a la lista de diccionarios disponible, por si necesitáis el de algún otro idioma.
  • Fast Video Download o DownloadHelper: Estas extensiones permiten guardar los videos de YouTube, Google Video y un montón de sitios más. Recomendables para cuando ves algo en YouTube que te gustaría tener en el disco duro.
  • FireFTP: Un cliente FTP dentro de Firefox, con gestor de sitios y todo.
  • GMail Notifier: Indica si tienes mensajes pendientes de leer en tu cuenta de GMail, y también avisa cuando llegan nuevos mensajes. Personalmente, me gusta más que los notificadores que se inician con el sistema.
  • GMail Space: Permite almacenar ficheros en GMail como si fuera un FTP cualquiera. Puede estar instalada y activa junto a GMail Notifier, pero recuerda que sólo puede haber una sesión abierta en GMail (es decir, si una extensión necesita acceder a una cuenta GMail diferente, cerrará primero la sesión de la anterior).
  • NoScript: Esta extensión evita la ejecución de scripts en el navegador, a menos que lo autorice el usuario. Aumenta mucho la seguridad (al evitar scritps, evitas ataques al ordenador) y suele eliminar también bastantes banners, pero la mayoría de las páginas utilizan scripts, y tener que ir descubriendo cuáles autorizar y cuáles no puede ser todo un peñazo. Si eres un paranoico, instálala. Si no, siempre puedes probarla y desinstalarla si no te gusta.
  • Tab Mix Plus: Esta extensión le da una vuelta de tuerca a todo lo que es el manejor de Tabs en Firefox. Se puede pasar sin ella, pero una vez que te acostumbras, te preguntas cómo puede vivir la gente sin tenerla.

Las dudosas:

  • Flash Plugin: Permite ver Flash en Firefox. Habitualmente, flash se instala como complemento en el ordenador, pero esta extensión lo instala dentro del perfil de Firefox. Si usas Firefox Portable, esta es la forma recomendada de tener Flash. Si no usas la versión portable, mejor instala Flash de la forma tradicional.
  • Flashgot: Permite usar gestores de descargas dentro de Firefox. Es totalmente configurable, pero a mi me dio algunos problemas cuando la probé.

Las (ya) no recomendables:

  • Video Downloader: Sirve para descargar videos de internet. Anteriormente era la mejor extensión para este tipo de descargas, pero ya no se actualiza y ha dejado de funcionar con YouTube. Además utilizaba una página de internet para crear los enlaces de descarga, a diferencia de las otras dos extensiones que propongo, que son más “autónomas”.
  • TabBrowser Extensions: Daban muchas más opciones a la hora de trabajar con tabs en Firefox. Con el tiempo, se han convertido en un conjunto de remiendos que son incompatibles con muchas otras extensiones. De hecho, el autor recomienda que nadie use esta extensión y usen otras (como el Tab Mix).

Como veréis hay algunas funciones (FTP, notificador de GMail, GSpace o descargas de YouTube) que parece que estarían mejor en programas aparte. Yo prefiero tenerlas como extensión del navegador. ¿Por qué? Porque a veces me parece que ahí están más a mano, pero sobre todo porque comparto el perfil de Firefox en Windows y en Linux, y como las extensiones funcionan en ambos sistemas no tengo por qué buscar y utilizar programas diferentes según arranque en un sistema o en otro. Además, llevo un Firefox Portable en una llave USB para esos casos en que quieres mirar algo en un ordenador que no te pertenece y no quieres dejar restos en su sistema (cookies, cachés, esas cosas).